mon coup de coeur BOCAS DE TORO au Panama

Bocas del Toro : Mon coup de cœur au Panama

L’archipel de Bocas del Toro était notre deuxième étape de 4 jours de notre circuit au Panama. Nous y sommes restés du 30 décembre 2018 au 3 janvier 2019. Ce fût un merveilleux séjour en plein cœur de la nature sauvage que nous avons adoré !

L’archipel de Bocas del Toro

BOCAS DEL TORO est un des 3 principaux archipels qui composent le Panama. Située, à la frontière avec le COSTA RICA, ce lieu de tournage de Koh-Lanta respire les Caraïbes.

Cet archipel est réparti sur 400 km². Ses principale îles sont les suivantes : Isla Colon, Isla Solarte, Isla San Cristobal, Isla Pastores, Isla Zapatillas, Isla Loma Partida, Isla Popa, Cayo Roldan, Cayo Agua et Isla Bastimentos. Cette dernière accueille un Parc National Marin de 13 000 hectares.

Voici la carte de l’archipel de Bocas del Toro :

ARCHIPEL DE BOCAS DEL TORO


Pourquoi aller à Bocas del Toro ?

Avec une nature intacte, je peux vous confirmer que Bocas del Toro est un véritable joyau des Caraïbes. C’est définitivement mon coup de cœur au Panama.

En effet, cet archipel offre aux touristes amateurs de nature sauvage des plages de sable blanc, des eaux turquoises, des récifs colorés, des vagues appréciées des surfeurs du monde entier, des zones de pêche, des spots de plongée, des mangroves et des forêts tropicales. C’est la patrie des paresseux, des singes hurleurs, grenouilles endémiques, des ratons laveurs, des ocelots, des panthères, des perroquets, des toucans… La diversité des animaux exotiques, des oiseaux, de la faune aquatique et des coraux est impressionnante et se trouve dans peu d’endroits au monde. Bocas del Toro ressemble à certains endroits du Costa Rica car il est le dernier refuge pour de nombreuses espèces en voie de disparition.

Mais contrairement au Costa Rica, le Panama et Bocas del Toro en particulier est beaucoup moins touristique. Nous avons eu l’occasion de nous promener dans des forêts tropicales sans jamais rencontrer un seul touriste !

Par contre les rencontres avec les animaux dans leur milieu naturel sont fréquentes (voir photos ci-dessous).

BOCAS DEL TORO - Forêt et oiseau

BOCAS DEL TORO - RAPACE NOIR

OISEAU DANS LA FORET DE BOCAS DEL TORO

PARESSEUX BOCAS DEL TORO

BOCAS DEL TORO - AUTRE PARESSEUX

SINGE HURLEUR DANS LA FORET DE BOCAS DEL TORO

Petit écureuil

Dans une fôret de Bocas del Toro

Comment aller à Bocas del Toro ?

AIR PANAMA propose des vols quotidiens vers Bocas del Toro le matin et l’après-midi depuis l’aéroport d’Albrook à Panama City. Les aventuriers qui ont du temps peuvent y aller par la route en bus (départ de la gare routière de Albrook à 7 heures du matin) ou en voiture depuis Panama City ou encore de David au port d’Almirante. De là, des bateaux-taxis partent pour une demi-heure en direction de Bocas del Toro avec BOCAS MARINE TOURS ou TAXI 25.

Pour ceux qui veulent garder leur voiture de location, un ferry assure le trajet maritime tous les matins sauf le lundi.

Pensant gagner du temps et pour faire simple, j’avais préféré choisir l’avion.

Donc, de l’archipel des San Blas, nous sommes repartis direction Panama City pour prendre le vol Air Panama – Bocas del Toro à l’aéroport d’Albrook.

8H00 Transfert maritime collectif vers Gartí

9H00 Transfert en 4X4 collectif pour le trajet par la route San Blas- aéroport Albrook

12H00 Arrivée à l’aéroport. Notre vol Panama- Bocas del Toro devait décoller à 14h30.

Là, mauvaise surprise : on nous annonce un retard. Et d’heures en heures, nous apprenons que nous ne décollerons pas avant 20h !!!

Finalement, c’est à 20h30 que nous décollerons enfin pour Bocas del Toro. Nous aurons passé 8h dans l’aéroport… Je ne suis pas une râleuse mais là, je peux vous dire que j’étais en colère car nous avons perdu toute la journée et la soirée en transports et en attente !

21h30 Arrivée à Bocas del Toro et taxi direction Playa Bluff où nous avions réservé l’hôtel.

22h00 Installation dans notre hôtel

Où dormir à Bocas del Toro ?

Trouver un hôtel pas cher à Bocas del Toro est assez difficile. En effet, dans cet archipel se trouvent de nombreuses îles avec, pour la plupart, une offre hôtelière très variée qui va de la chambre chez l’habitant au superbe hôtel de luxe…

J’avais réservé un chalet au Nord Est de l’Ile Colon à Jungle Paunch

Ce complexe est situé à 3 minutes à pied de la plage Playa Bluff en bordure de la Jungle comme son nom l’indique. Ce logement était le moins cher (75 € la nuit) comparé aux autres hôtels que j’avais trouvé. De plus, il semblait calme et son emplacement était parfait pour profiter de la nature, de la plage, des excursions sur les autres îles bref, c’était idéal ! Voir cet hôtel sur Booking

Mais avec ce type de logement, il faut se préparer les repas, prévoir les courses… et après le séjour aux San Blas dans le confort rudimentaire des cabanes, je n’avais pas envie de faire la cuisine. J’ai donc changé d’avis et préféré un bon hôtel confortable avec petit déjeuner compris. Ce fût un peu plus cher (105 € la nuit) mais je ne le regrette pas car l’hôtel Playa Bluff Lodge que j’ai finalement choisi était trop bien !

Doté d’une piscine extérieure, il est très bien situé à La Gruta, au nord de la ville de Bocas del Toro, au cœur de la jungle et carrément au bord de l’océan ! Avec sa connexion Wi-Fi gratuite, notre chambre disposait d’un grand ventilateur au plafond, d’une belle salle de bains et d’une jolie terrasse avec salon en rotin et vue sur un jardin tropical.

A partir du Playa Bluff Lodge, on part directement à pied dans la forêt pour observer les animaux (paresseux, singes, toucans, rapaces…). Il faut savoir que sa plage est une des plus belles de l’archipel pour son côté sauvage. Mais on ne peut pas s’y baigner à cause des vagues qui sont énormes et dangereuses. Par contre, pour les surfeurs, c’est le paradis !

HORAIRE BUS BOCAS DEL TORO

On peut également  prendre le bus – voir horaires ci-contre). L’arrêt se trouve juste en face de l’hôtel et le bus met environ 30 minutes pour aller jusqu’au village.

Du village, on peut partir faire des excursions sur les différentes îles de l’archipel.

 

 

 

 

 

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Que manger à Bocas del Toro ?

Le riz est la base de l’alimentation (parfois au coco ou avec un genre de petit pois parfumé le Guandu) et accompagne presque tous les plats avec du patacon (galettes de bananes). On mange beaucoup de poisson surtout du Corvina (un genre de bar), du Centollo (Crabe), des langoustines et langoustes mais aussi du Ceviche (poisson cru et mariné dans du jus de citron vert). Les fruits tropicaux (mangues, papayes, ananas…) sont délicieux !

Le restaurant de l’hôtel tout à côté du nôtre (The hummingbird Restaurant) proposait des plats typiques ou internationaux pour des prix allant de 8 à 15 USD.

Que faire à Bocas del Toro ?

L’Archipel étant composé d’îles entourées par des mangroves et des eaux cristallines, les principales activités sont bien entendu liées aux sports aquatiques (surf, snorkeling, plongée…) ou au plaisir des plages (voir mon article les plus belles plages de Bocas del Toro). Les activités au coeur de la fôret tropicale sont aussi intéressantes et dépaysantes (vélo, marche, quad, observation des animaux).

Excursions à Bocas del Toro

Au village de Bocas del Toro, vous aurez l’embarras du choix concernant les excursions. En effet, près de l’embarcadère se trouvent des dizaines d’agences de bateaux-taxi qui proposent de nombreux circuits que vous pourrez réserver sur place. Comptez entre 30 et 40 USD la journée sans le repas. Voir exemples ci-dessous :

 

Nous avons testé le tour de Total Adventure ci-dessous mais avons été un peu déçus. En effet, dans la baie des dauphins nous n’avons vu aucun dauphin et le spot de snorkeling n’était pas génial. Le repas n’étant pas compris, on nous a laissé devant un seul et unique restaurant (attrape touristes) où on a mangé un plat très moyen à 15 USD ! De plus, tout au long du circuit, nous n’avons eu aucune explication, aucun commentaire.

Le seul point positif reste la virée sur l’île de Zapatilla qui est une petite merveille (voir photos ci-dessous).

Tour Total Adventure sur Bocas del Toro

PLAYA ZAPATILLA BOCAS DEL TOROBOCAS DEL TORO - ISLA ZAPATILLA

Par ailleurs, le Canyon Bastimentos Sky Zipline Canopy Tour (6987-8661) est une aventure qui propose 7 lignes avec des bateaux-taxis partant du port à 5 USD / personnes.

Jungle Tours propose des excursions hors des sentiers battus avec une guide naturaliste de Bastimentos : www.amazingjungletours.com

Le tour du chocolat Oreba (6649-1457) ou une visite à la ferme de Cacao Green Acres (6716-4422) devrait être incluse dans ce circuit. Ainsi vous pourrez en savoir plus sur la culture du cacao de la graine à sa transformation en chocolat.

La Finca Los Monos propose des visites guidées dans un jardin botanique de 10 hectares : Observation des oiseaux, tours d’une demi-journée peuvent y être réservés.

Des promenades dans les sentiers dans la jungle ou sur la plage peuvent être organisées. Contacter l’hôtel Bluff beach Retreat (6677-8867) ou avec Panala Horseback Adventures (6905-9659).

Pour la navigation, la pêche, la plongée en apnée ou la plongée, vous pourrez appelez le centre de plongée de Bocas au 757-9737.

Combien de temps à Bocas de Toro?

Nous y sommes restés 4 jours ce qui était suffisant pour bien profiter de la forêt, des plages et pour faire des excursions sur les îles.

Si vous voulez découvrir

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de Bocas del Toro :

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8 Comments

  1. […] Bocas del Toro – Jours 6-7-8-9 […]

  2. Bonjour,

    Je prépare actuellement mon voyage au Panama en mars prochain. Nous avons réservé quelques nuits dans l’hôtel Playa Bluff Lodge, mais j’ai quelques questions. Est ce que nous trouvons des restaurants à proximité de cet hôtel ouvert le soir ? Et est ce qu’il est facilement de circuler le soir entre les différents hôtels et restaurants sur la playa bluff ?
    Vous mentionnez un arret de bus devant le lodge pour rejoindre le village, circule t-il le soir ?

    Merci d’avance

    1. Bonjour Manon,
      L’hôtel Playa Bluff Lodge n’a pas de restaurant. Cependant, tout à côté (à 100 m) se trouve un bar de plage qui propose des snacks et pizzas le midi et le soir. Il y a également pour le soir le restaurant de l’hôtel tout à côté : The hummingbird qui propose des plats typiques ou internationaux pour des petits prix. Le cadre est sympa avec bar, piscine…
      On y va à pied en 3 minutes (prévoir une lampe de poche). Autre solution si vous n’avez pas envie de bouger, il faut demander discrètement au cuisinier (celui qui prépare les petits déjeuners) s’il peut vous préparer un encas et vous l’emmener en chambre. Ainsi, on peut manger pour 5 USD un bon plat local sur la terrasse de sa chambre (mais chut… j’ai bien compris que c’est sous forme de service et que ce n’est pas officiel).
      Pour circuler le soir, pas de bus (ils s’arrêtent entre 18h et 18h30). Si vous devez aller au village en soirée, il faudra réserver un taxi (15 USD).

      1. Ok super merci pour ces renseignements.
        L’hotel dispose bien d’une petite plage privée c’est ça ?
        Et trouve t-on des taxis facilement le soir ?!
        Merci

        1. Il y a effectivement une plage en face de l’hôtel. L’hôtel a disposé quelques transats mais ce n’est pas une plage privée. Pour les taxis, je ne sais pas car on n’en a pas pris le soir. Par contre on en a vu circuler.

  3. Christine says:

    Bonsoir, nous préparons notre voyage au Panama pour le mois d avril, et nous aimerions savoir comment faire pour rejoindre les îles San Blas depuis les iles Bocas Del Toro ? Merci pr votre aide.

    1. Bonsoir Christine,

      De Bocas del Toro, vous devrez prendre un vol pour Panama City. De là, vous devrez y aller par la route avec un chauffeur privé. Voici les coordonnée du chauffeur que nous avons pris : Oziel GONZALEZ Tél : + 507 6004 4721 ou + 507 6576 6663
      Sinon, on a également fait connaissance avec un chauffeur de taxi très sympa qui assure également les transports nationaux au Panama : Ricardo Alberto Dominguez + 507 6515 5496 ricardoad@hotmail.es
      Je vous souhaite un bon voyage !

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